La conquista de la felicidad

Bertrand Russell y los cuatro deseos que rigen el comportamiento humano

La conquista de la felicidad
Bertrand Russell, el filósofo matemático

Bertrand Russell

(18 de mayo de 1872 – 2 de febrero de 1970)

Bertand Russell fue una de las mentes más lúcidas de la humanidad.

Su discurso de aceptación del premio Nobel en 1950 es una obra maestra y en ella afirma que el deseo es el motivo central del comportamiento humano:

“Toda actividad humana es impulsada por el deseo. Existe una teoría totalmente falaz propuesta por algunos moralistas serios que dicen que es posible resistir el deseo en interés del deber y del principio moral. Esto es una falacia, no porque ningún hombre actúe por un sentido del deber, sino porque el deber no se tiene a menos que se desee ser obediente. 

[…]

El hombre difiere de otros animales en un aspecto muy importante, y es que tiene algunos deseos que son, por así decirlo, infinitos, que nunca pueden ser plenamente gratificados, y que lo mantendrían inquieto incluso en el Paraíso. La boa constrictor, cuando ha comido lo suficiente, se va a dormir y no se despierta hasta que necesita otra comida. Los seres humanos, en su mayor parte, no son así.

Para Bertrand Russell hay cuatro deseos que nunca pueden ser saciados: adquisición, rivalidad, vanidad y amor al poder:

Adquisición

«El deseo de poseer la mayor cantidad posible de bienes es un motivo que, supongo, tiene su origen en una combinación de miedo con el deseo de lo necesario. Una vez me hice amigo de dos niñas pequeñas de Estonia, que habían escapado por poco de la muerte por inanición en una hambruna. Ellos vivían en mi casa, y por supuesto tenían mucho para comer. Pero pasaron todo el tiempo visitando granjas vecinas y robando papas, que acumularon».

Por mucho que se tenga, siempre se querrá tener más. Pero para Russell, este deseo insaciable de poseer bienes es una alpargata al lado de nuestra propensión a la rivalidad.

Rivalidad

“El mundo sería un lugar más feliz de lo que es si la codicia siempre fuera más fuerte que la rivalidad. Pero, de hecho, muchos hombres se enfrentarán alegremente al empobrecimiento si pueden de ese modo asegurar la completa ruina de sus rivales”.

La rivalidad, dice Russell, está opacada por el narcisismo humano…y eso que Bertrand no conoció facebook, twitter ni instagram:

Vanidad

“La vanidad es un motivo de inmensa potencia. Cualquiera que tenga mucho que ver con los niños sabe cómo se están comportando constantemente y diciendo «mírame». «Mírame» es uno de los deseos primordiales del corazón humano. Puede tomar innumerables formas, desde la bufonada hasta la búsqueda de la fama póstuma

[…]

Es casi imposible exagerar la influencia de la vanidad en toda la gama de la vida humana, desde el niño de tres años hasta el potentado en cuyo ceño fruncido tiembla el mundo”.

Amor al Poder

Pero el más poderoso de los cuatro impulsos, dice Russell, es el amor al poder:

“El amor al poder aumenta mucho con la experiencia del poder, y esto se aplica tanto al poder mezquino como al de los potentados. Cualquiera que haya agonizado en manos de un pequeño burócrata, (el vil “acoso laboral”) puede dar fe de la veracidad de este sentimiento.

En cualquier régimen autocrático, los poderosos se vuelven más tiránicos con la experiencia de las delicias que el poder puede permitirse. Como el poder sobre los seres humanos se muestra al obligarlos a hacer lo que preferirían no hacer, el hombre que actúa por amor al poder tiende más a infligir dolor que a permitir el placer».

Pero Russell, que pensaba en las dualidades que tejen la vida dice que es negativo rechazar el amor al poder porque del impulso de dominar lo desconocido, surge la búsqueda del conocimiento y el progreso científico.

“Sería un completo error desacreditar el amor al poder por completo como un motivo. Si usted está guiado por este motivo a acciones útiles o a acciones  perniciosas, depende del sistema social. Si sus capacidades son teóricas o técnicas, contribuirá al conocimiento o a la  técnica, y su actividad será útil. Un político puede ser impulsado por el amor al poder, pero por lo general este motivo se unirá al deseo de ver algún estado de cosas que, por alguna razón, prefiere al status quo”.

Entonces se enfoca sobre una de sus obsesiones: el amor por la emoción en la vida humana. Y es que el amor por la emoción es un deseo embriagador pero la vida moderna, que nos tiene doblados en un escritorio frente a un computador ha roto el lazo que unía el cuerpo y la mente:

“Nuestro maquillaje mental es adecuado para una vida de trabajo físico muy severo. Yo solía, cuando era más joven, tomar mis vacaciones caminando. Cubría veinticinco millas por día, y cuando llegó la noche no tenía necesidad de nada para evitar el aburrimiento, ya que la satisfacción de sentarme era suficiente. Pero la vida moderna no puede llevarse a cabo sobre estos principios físicamente extenuantes.

[…]

Para que la raza humana pueda sobrevivir se deben encontrar medios para asegurar una salida inocente de la energía física no utilizada que produce amor por la emoción … nunca he oído hablar de una guerra que procediera de los salones de baile.

[…]

La vida civilizada se ha vuelto demasiado mansa, y para ser estable debe proporcionar salidas inocuas para los impulsos que nuestros antepasados ​​remotos satisficieron en la caza.

[…]

Los dolores deben tomarse para proporcionar salidas constructivas para el amor de la emoción. Nada en el mundo es más emocionante que un momento de descubrimiento o invención repentina, y hay más personas de las que uno cree, capaces de experimentar esos momentos».

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